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Vi serve qualche cifra di pi greco? [Pillole]

Oggi è il 14 marzo (3.14 per gli americani) e quindi è il giorno del pi greco. Noi matematti italiani abbiamo come al solito il nostro Carnevale (questo mese ospitato da Gianluca Filippelli, ma c’è chi fa le cose più in grande. Emma Haruka Iwao, Senior Developer Advocate di Google Japan, ha infatti annunciato che il servizio cloud della Big G ha calcolato i primi 31 trilioni (migliaia di miliardi) di cifre di pi greco. Sono stati necessari “solo” 170 terabyte of data e 121 giorni di lavoro da parte di 25 macchine virtuali.

Non vi sentite più felici?

Quante cifre di pi greco ci servono davvero? [Pillole]

Paolo Marino mi aveva segnalato (qualche mese fa…) questo post, dove ai JPL della Nasa rispondono alla domanda “quante cifre decimali di pi greco usate?”. La risposta è stata “al più, per i calcoli dei viaggi interplanetari, ne usiamo 15: 3,141592653589793”. (Per dire, io ne ricordo a memoria 20).
Ma la parte più bella è la spiegazione. L’errore che si farebbe misurando la circonferenza avente come raggio la distanza tra la Terra e Voyager 1, l’oggetto umano al momento più lontano da noi, sarebbe di quattro centimetri. Se invece usiamo una circonferenza con un raggio pari a quello terrestre medio, l’errore sarebbe dell’ordine delle dimensioni di una molecola (grande).
Ora, a parte pensare che gente che continua a fare i conti con pollici e miglia non avrebbe il diritto di parlare di approssimazioni, credo che sia importante ricordarsi che nella vita anche non di tutti i giorni ci si può accontentare…