Monthly Archives: December 2012

[VARIE] !! (punto esclamativo punto esclamativo)

Post pubblicato originariamente sul Tamburo Riparato

«Multiple exclamation marks are a sure sign of a diseased mind.» La citazione pratchettiana, a differenza dello sherlockiano “Elementare, mio caro Watson”, è reale: per amor di precisione, in Eric si trova la frase «’Multiple exclamation marks,’ he went on, shaking his head, ‘are a sure sign of a diseased mind.’».

Ho provato a googlare per immagini l-space, per trovare qualche bella foto pratchettiana: il risultato è stato molto interessante almeno per maschi eterosessuali e femmine omosessuali, ma piuttosto fuori tema, quindi mi sono limitato a una foto di Pterry presa da Wikipedia (quella volta c’ero anch’io, ma le mie foto sono state molto peggiori…).

Ma piuttosto, parliamo di questi punti esclamativi multipli. Che vi hanno fatto di male? D’accordo, il troppo stroppia. Però ci sono momenti in cui bisogna fare le cose per bene, ed è chiaro che un singolo punto esclamativo non basta. Se controllate sull’onnipresente Wikipedia, scoprirete che oltre al carattere “!” ce ne sono altri quattordici che nel loro nome ufficiale hanno “exclamation” e “mark”, e questo senza contare gli esclamativi armeno, ngo, myanmar e limbu. Tra l’altro, il carattere U+203C è proprio un doppio esclamativo, per la gioia degli scacchisti che possono codificare una mossa eccezzziunale veramente in maniera compatta.

Esclamativi multipli li usiamo noi matematici per il semifattoriale (che a dire il vero è minore del fattoriale: mentre n! è il prodotto dei numeri da 1 a n, n!! è il prodotto dei numeri della stessa parità di n. Quindi 10!! è 2×4×6×8×10, mentre 9!! è 1×3×5×7×9). È però vero che Pratchett non ha una grande opinione dei matematici: basti pensare che il più grande matematico del Discworld è You Bastard. Esclamativi multipli li usiamo noi informatici, o almeno il sottogruppo amante di Unix: nella shell, !! indica di ripetere l’ultimo comando eseguito. Qui però in effetti non so quale sia il giudizio pratchettiano sugli informatici (ma scommetterei sul negativo), né su Unix.

Inoltre chiunque frequenti Il Tamburo Riparato dovrebbe sapere che lo spagnolo per definizione usa punti esclamativi multipli, ancorché parentetici: ¡Esta es una exclamación! Questa è una prova provata della superiorità dell’idioma castigliano, che è parsificabile im modo molto più semplice delle altre lingue.

Ma l’asso di briscola per lo sdoganamento dei punti esclamativi multipli è evidente: come farei altrimenti a scrivere in niubbese? O CAPITO E TUTTO BELISSIMO!!!!undici! Sì: undici si scrive in minuscolo. La logica vuole che mentre una mente insana stia cercando di tenere premuto lo shift per digitare un po’ di !!!!!!, il dito le[*] sfugga, e ottenga !!!!11!. Ma allora perché scrivere “11” e non “undici”?

buon anno a tutti, e preparatevi a festeggiare alle 7:58 del 6 aprile (in attesa della Vera Festa, alle 8:59 del 17 giugno 2034: era dal 1987 che non lo potevamo fare…)

[*] la concordanza è con “mente insana”. Non sia mai che nel testo ci siano riferimenti sessisti!!!!!!

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