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parole:push_the_envelope

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parole:push_the_envelope [2013/06/11 12:54] (current)
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 +=====push the envelope=====
 +Per una volta faccio un'eccezione, e invece di una parola italiana parlo di un'espressione idiomatica inglese che almeno a quanto ne so non ha un vero equivalente italiano: il suo significato è "spingersi ai limiti estremi, magari estendendoli". La cosa divertente è che la parola "envelope" non c'entra affatto con la busta... o no? 
  
 +Tutto [[http://www.etymonline.com/index.php?search=envelop|inizia]] col latino //involvo, -is, involvi, involutus, involvere//, che letteralmente significa "circondare": ero convinto che fosse qualcosa come "girare intorno", un po' come l'attrito volvente che è quello di una ruota, ma a quanto pare i linguisti non sono tutti d'accordo, e c'è chi afferma che la radice di questa parola sia celtica. Da "involvere" l'inglese ha ottenuto il verbo //to involve//, cioè coinvolgere, ma questa è un'altra storia. Quella che interessa a noi è che, passando dal francese antico enveloppe, i britannici hanno pensato bene di importare il termine envelope, con quella -e finale che fa molto Rinascimento inglese, con il significato di "busta", cioè qualcosa che racchiude (la lettera). 
 +
 +{{ :parole:inviluppo.png?nolink |}}
 +
 +Frattanto i matematici hanno usato la parola con un significato appena un po' traslato. Quello che in inglese è l'envelope per noi è l'//inviluppo//: una curva formata da un insieme (infinito) di altre curve che in un certo senso la circondano. Per esempio nel disegno qui sopra, preso da [[http://www.cut-the-knot.org/Curriculum/Geometry/ParabolaEnvelope.shtml|cut-the-knot.org]], si "vede" una parabola che è il risultato dell'inviluppo di un insieme di rette; queste sono le perpendicolari alle rette che uniscono il fuoco della parabola alla sua direttrice, tracciate dai punti di incontro. Più facile a vedersi che a dirsi. 
 +
 +Gli inviluppi sono molto usati per avere un'idea di cosa si può fare e cosa no: in pratica le rette possono essere considerate dei limiti da non oltrepassare, e visto che ci sono limiti di tipo diverso e bisogna soddisfarli tutti allora occorre prendere la zona all'interno dell'inviluppo. Nella seconda guerra mondiale, racconta [[http://www.phrases.org.uk/meanings/push-the-envelope.html|The Phrase Finder]], si inizia a parlare di "flight envelope", che sarebbe la descrizione dei limiti superiori e inferiori per i vari fattori relativi al volo: velocità, potenza dei motori, manovrabilità, velocità del vento, altezza e così via. I piloti ingaggiati per testare i veicoli che facevano? Ovvio, si spingevano ai limiti, per vedere se potevano essere spostati :-) 
 +
 +Nel 1978 la rivista //Aviation Week & Space Technology// scrisse "The aircraft's altitude envelope must be expanded to permit a ferry flight across the nation. NASA pilots were to push the envelope to 10,000 ft."; l'anno successivo Tom Wolfe, nel suo libro //The Right Stuff// sul programma spaziale americano, sdoganò l'espressione per il grande pubblico, e da allora anch'essa trovò la sua nicchia... anche per chi di matematica non ne vuole sapere nulla!
 +----
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parole/push_the_envelope.txt · Last modified: 2013/06/11 12:54 by xmau