User Tools

Site Tools


parole:mantissa

Differences

This shows you the differences between two versions of the page.

Link to this comparison view

parole:mantissa [2015/05/01 20:14] (current)
xmau created
Line 1: Line 1:
 +=====mantissa=====
  
 +Questo termine è un'eccezione nell'elenco delle parole matematiche, perché "mantissa" non viene usata in italiano se non per il suo significato matematico: la parte decimale di un logaritmo in base dieci, quella insomma che si andava a cercare nelle tavole dei logaritmi. Tra l'altro l'uso attestato in italiano è piuttosto recente: il DELI indica come fonte la Treccani (nel volume pubblicato per la prima volta nel 1934). A voler essere molto buoni, potremmo forse considerare il significato arcaico di "aggiunta", attestato nel dizionario del Petrocchi del 1891. D'accordo, questo mostra che i linguisti non sono poi così interessati alla matematica e che oggi si possono fare ricerche più accurate standosene seduti alla scrivania: per esempio si può notare come nelle //Tavole de' logaritmi dei numeri naturali da 1 a 101000// di Giovanni Santini, pubblicate nel 1820 e che potete comodamente consultare [[https://books.google.it/books?id=V6VRAAAAcAAJ|su Google Books]] il termine è già usato nella nostra lingua. Però la storia della parola è divertente, e quindi merita due parole.
 +
 +Il termine deriva dal latino //mantissa, -ae//, a volte scritto come "mantisa", ma la sua origine è addirittura etrusca, almeno secondo [[https://it.wikipedia.org/wiki/Sesto_Pompeo_Festo|Sesto Pompeo Festo]], anche se alcuni immaginano che arrivi dal gallico. Il suo significato era quello di "aggiunta", ma nel senso di "riempitivo": il peso che si aggiunge a un lato della bilancia per fare cifra tonda, insomma. Da lì il termine prese il significato di "cosa di poca importanza" che passò direttamente all'inglese; il sito A word a day [[http://www.wordsmith.org/words/mantissa.html|riporta un esempio]] pubblicato nel 1982 sul Ney York Times (//"Are we supposed to think that most criticism of Mr. John Fowles is a mantissa?"//) che probabilmente non sarà stato compreso dalla maggior parte dei lettori ma dove il termine ha quel significato. Ma è molto più importante notare come Henty Briggs, colui che prese i logaritmi neperiani e li trasformò in qualcosa di utilizzabile in pratica, prese il termine e lo applicò appunto ai logaritmi: la mantissa divenne il nome dell'aggiunta da fare alla parte intera del logaritmo in base dieci - che era facile da calcolare: si prendevano le cifre del numero e si toglieva uno se il numero era maggiore di 1, oppure si contavano gli zeri prima di una cifra significativa e gli si metteva uno zero davanti - per ottenere il valore preciso. Il termine matematico nacque dunque nel 1624.
 +
 +Per completezza bisogna aggiungere che nei primi decenni dei calcolatori, quando fu sviluppata la notazione in virgola mobile per rappresentare i numeri non interi, i bit che contenevano le cifre significative (contrapposti a quelli con l'esponente) vennero definiti mantissa sia in inglese che in italiano. Ora gli anglofoni vogliono usare il termine "significand": non so proprio che facciano gli italiani. Detto tutto questo, bisogna riconoscere che la parola ha la sua bella storia!
 +
 +----
 +←[[parole:ipotesi]] - [[parole:|(↑ indice)]] - [[parole:moda]]→
parole/mantissa.txt · Last modified: 2015/05/01 20:14 by xmau