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parole:mantissa

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parole:mantissa [2015/05/01 20:14] (current)
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 +=====mantissa=====
  
 +Questo termine è un'​eccezione nell'​elenco delle parole matematiche,​ perché "​mantissa"​ non viene usata in italiano se non per il suo significato matematico: la parte decimale di un logaritmo in base dieci, quella insomma che si andava a cercare nelle tavole dei logaritmi. Tra l'​altro l'uso attestato in italiano è piuttosto recente: il DELI indica come fonte la Treccani (nel volume pubblicato per la prima volta nel 1934). A voler essere molto buoni, potremmo forse considerare il significato arcaico di "​aggiunta",​ attestato nel dizionario del Petrocchi del 1891. D'​accordo,​ questo mostra che i linguisti non sono poi così interessati alla matematica e che oggi si possono fare ricerche più accurate standosene seduti alla scrivania: per esempio si può notare come nelle //Tavole de' logaritmi dei numeri naturali da 1 a 101000// di Giovanni Santini, pubblicate nel 1820 e che potete comodamente consultare [[https://​books.google.it/​books?​id=V6VRAAAAcAAJ|su Google Books]] il termine è già usato nella nostra lingua. Però la storia della parola è divertente, e quindi merita due parole.
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 +Il termine deriva dal latino //mantissa, -ae//, a volte scritto come "​mantisa",​ ma la sua origine è addirittura etrusca, almeno secondo [[https://​it.wikipedia.org/​wiki/​Sesto_Pompeo_Festo|Sesto Pompeo Festo]], anche se alcuni immaginano che arrivi dal gallico. Il suo significato era quello di "​aggiunta",​ ma nel senso di "​riempitivo":​ il peso che si aggiunge a un lato della bilancia per fare cifra tonda, insomma. Da lì il termine prese il significato di "cosa di poca importanza"​ che passò direttamente all'​inglese;​ il sito A word a day [[http://​www.wordsmith.org/​words/​mantissa.html|riporta un esempio]] pubblicato nel 1982 sul Ney York Times (//"​Are we supposed to think that most criticism of Mr. John Fowles is a mantissa?"//​) che probabilmente non sarà stato compreso dalla maggior parte dei lettori ma dove il termine ha quel significato. Ma è molto più importante notare come Henty Briggs, colui che prese i logaritmi neperiani e li trasformò in qualcosa di utilizzabile in pratica, prese il termine e lo applicò appunto ai logaritmi: la mantissa divenne il nome dell'​aggiunta da fare alla parte intera del logaritmo in base dieci - che era facile da calcolare: si prendevano le cifre del numero e si toglieva uno se il numero era maggiore di 1, oppure si contavano gli zeri prima di una cifra significativa e gli si metteva uno zero davanti - per ottenere il valore preciso. Il termine matematico nacque dunque nel 1624.
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 +Per completezza bisogna aggiungere che nei primi decenni dei calcolatori,​ quando fu sviluppata la notazione in virgola mobile per rappresentare i numeri non interi, i bit che contenevano le cifre significative (contrapposti a quelli con l'​esponente) vennero definiti mantissa sia in inglese che in italiano. Ora gli anglofoni vogliono usare il termine "​significand":​ non so proprio che facciano gli italiani. Detto tutto questo, bisogna riconoscere che la parola ha la sua bella storia!
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parole/mantissa.txt · Last modified: 2015/05/01 20:14 by xmau